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Naturland

El 22 de febrero Elizabeth C. Mondéjar representante de marketing de Alter Trade Corporation (ATC) de Filipinas, visitó las oficinas de la asociación Naturland en Gräfelfing. La Sra. Mondéjar fue cordialmente recibida por el gerente de Naturland Steffen Reese y por Friedrun Sachs, del Departamento Internacional. Naturland y ATC une una cooperación de más de 20 años. El primer contacto se inició a principios de la decada de 1990, a través de la GEPA , la empresa de comercio justo. Naturland asistió ATC ​​en la conversión a la agricultura orgánica y despues de la certificación de la caña de azucar en el año, la GEPA introdujó la primera azúcar orgánica Mascobado en el mercado alemán.

Tras las conversaciones iniciales y un recorrido por la sede de Naturland, la Sra. Mondéjar realizó una presentación de los diferentes programas de Alter Trade Corporation, así como de las plantaciones de caña de azúcar y banana. Alrededor de 25 empleados de Naturland emplearon su hora de almuerzo para conocer esta información de primera mano que ofreció nuestro socio de Filipinas. Elisabeth Mondéjar pasó la tarde conversando con representantes de los distintos departamentos de Naturland.

Dar voz a los trabajadores de la caña de azúcar

Alter Trade fue fundada en 1988, cuando debido a la crisis del azúcar en Filipinas y en particular en la isla de Negros- la cuarta isla más grande de Filipinas-, cientos de miles de hombres y mujeres se quedaron en la calle de un día para otro, porque que de repente estas plantaciones dejaron de ser rentable para sus propietarios. Muchos de los trabajadores, que no eran agricultores, recibieron durante la reforma agraria extensiones de tierra más pequeñas. El objetivo de Alter Trade fue el de proporcionar a los productores canales de comercialización alternativos, ayudarles con su formación y asesorarles en la gestión ambiental. Hoy en día, alrededor de 442 productores de azúcar están unidos entre sí formando 12 organizaciones, agrupadas en ATC. Cultivan un área de aproximadamente 402 hectáreas, 107 de las cuales han sido cultivadas en el año 2015 conforme a las normas orgánicas de Naturland. ATC y el comercio justo han posibilitado a los miembros de las cooperativas el pasar de ser trabajadores agrícolas sin voz a pequeños agricultores con sus propios derechos.

En total, Alter Trade produce en su propio molino cerca de 1,000 toneladas de sabroso azúcar de caña Mascobado al año. El 80% del azúcar de ATC se exporta, la GEPA en Alemania es una de los importadores más grandes. El 20% restante del azúcar de caña Mascobado se comercializa en el mercado interior. Hasta el momento, la demanda de productos orgánicos sigue siendo baja en Filipinas, por lo que ATC intenta mediante la sensibilización y las promociones aumentar la conciencia de la población acerca de una dieta saludable y la gestión sostenible.

Asesoría en la diversificación y organización

Además de asesorar para la conversión a la agricultura orgánica, ATC apoya a los productores mediante préstamos y da consejos sobre cómo manejar las finanzas y las cuestiones de organización. Ellos se preocupan de las condiciones en las que se encuentran sus miembros e intentan evitar, sobre todo, la dependencia que los agricultores locales tienen de las importaciones de alimentos baratos procedentes de los países vecinos. Con el proyecto SAVE (Sustainable Agro-ecological VillagEs) Alter Trade tiene por objeto promover la gestión sostenible de la tierra y, en particular, la diversidad de cultivos y permitir a los agricultores de la isla de Negros producir sus propios alimentos y ser independientes. El objetivo de Alter Trade Corporation es cambiar por completo el sistema de alimentación en la isla de Negros.

Otro producto importante de ATC son las bananas Balangon, una variedad de bananas locales producidas por cerca de 3.050 productores de Balangon, repartidos por todas las diferentes islas de las Filipinas. Éstas son exportadas por ATC con un alto esfuerzo logístico, especialmente por los canales de comercialización alternativos, hacia Japón y Corea.

Desafíos y amenazas

En sus casi 30 años ATC ha tenido una gran actividad, pero el trabajo se ha visto comprometido y complicado por diversos acontecimientos.

En primer lugar, Isabel Mondéjar habló repetidamente de las amenazas climáticas. Las sequías y los tifones más violentos amenazan a sus miembros de manera cada vez más frecuente.

En Filipinas la presión que ejercen las multinacionales sobre los terrenos forestales es constante: como resultado se producen plantaciones a gran escala de piña, banana y caucho. Otra amenaza para el trabajo es la importación de alimentos baratos de pésima calidad. Como Filipinas es miembro de ASEAN (Asociación de Naciones del Sudeste Asiático), cuyo objetivo es el de eliminar las restricciones comerciales entre los Estados miembros, su mercado interno se ve cada vez más inundado por las importaciones de alimentos baratos, por ejemplo de la Thailandia. A partir de 2017 y con la eliminación de aranceles aduaneros aumentará aún más la presión sobre los precios del azúcar de caña de Filipinas. A diferencia de los otros países miembros de ASEAN, en Filipinas no existen subsidios gubernamentales para el cultivo del azúcar de caña, siendo los costos de produccíon mucho más altos que en los otros estados miembros de esta asociación.